Chiến lược làm báo khác biệt của The New York Times (Phần 2) Lưu

Để tờ Times trở thành một điểm đến hấp dẫn hơn nữa với độc giả - và để duy trì và củng cố vị thế của tờ báo trong những năm tới - có ba lĩnh vực thay đổi hết sức cần thiết. Cách đưa tin phải thay đổi. Đội ngũ nhân viên phải thay đổi. Và cách làm việc của chúng ta cũng phải thay đổi.

Ở phần 1, chúng ta đã biết về sự thay đổi trong cách đưa tin. Trong phần 2, chúng ta sẽ tìm hiểu về hai sự thay đổi còn lại là đội ngũ nhân viên và cách làm việc.

Nhân viên của chúng ta

The New York Times tuyển dụng những nhà báo giỏi nhất thế giới và vẫn là tòa báo mà nhiều nhà báo hàng đầu lựa chọn. Đội ngũ nhân viên tòa soạn của chúng ta gần như không thay đổi. Chúng ta nên tiếp tục tuyển dụng thêm các phóng viên, cây viết và nhà phân tích với số lượng hợp lý. Chúng ta nên tiếp tục đặt hoạt động biên tập nghiêm ngặt ở trung tâm hoạt động báo chí của mình. Chúng ta cần tiếp tục cho các nhà báo thời gian và nguồn lực để theo đuổi những công việc có tác động thực tế.

Nhưng chúng ta cũng phải thay đổi đội ngũ nhân viên, không chỉ vì các lý do ngân sách. Chúng ta phải làm cho kỹ năng của các nhà báo tương đồng với nhu cầu đạt được những tham vọng về báo chí của mình. Chúng ta cần một đội ngũ nhân viên có thể giúp biến Times thành một điểm đến cho độc giả tốt hơn bây giờ, có thể thu hút một lượng lớn độc giả sẵn sàng trả tiền và trở thành một nguồn tin có sức ảnh hưởng lớn hơn. Cụ thể:

1. Times cần mở rộng hơn nữa các hoạt động đào tạo, bắt đầu càng sớm càng tốt

Khảo sát của Nhóm 2020 về tòa soạn đã phát hiện ra mong muốn thầm kín của nhiều phóng viên và biên tập viên là học hỏi được các kỹ năng mới. Họ hiểu rằng phong cách báo chí của The New York Times đã thay đổi, và còn cần phải thay đổi hơn nữa. Họ muốn đóng một vai trò lớn hơn để tạo ra sự thay đổi đó. Để làm như vậy, họ cần những kiến thức mới để có thể tạo ra những tác phẩm báo chí thuần túy digital đáp ứng các tiêu chuẩn cao nhất của Times.

Các nỗ lực đào tạo nhân viên tòa soạn của chúng ta đã cải thiện đáng kể trong năm qua, nhưng vẫn cần phải phát triển hơn nữa. Một phóng viên mới được tuyển dụng gần đây nói với chúng tôi, “Khả năng cơ động và được đào tạo trên nhiều nền tảng khác nhau sẽ là rất lý tưởng,” và “hoạt động đào tạo luôn lộn xộn.”

Đội ngũ nhân viên của chúng ta là những nhà báo giỏi nhất thế giới. Đào tạo sẽ giúp họ kết hợp chuyên môn và kiến thức với những công cụ kể chuyện mới đầy sức mạnh mà chúng ta có thể sử dụng.

2. Chúng ta cần đẩy nhanh tốc độ tuyển dụng các nhà báo hàng đầu từ bên ngoài

Hiện chúng ta chưa có sự kết hợp kỹ năng phù hợp trong tòa soạn để thực hiện kế hoạch thay đổi đầy tham vọng. Một số lĩnh vực đóng vai trò đặc biệt quan trọng: những nhà báo chuyên về hình ảnh (visual); những phóng viên vừa có thế mạnh tuyệt đối trong lĩnh vực tin tức của mình, vừa có kỹ năng viết bài tốt; và những biên tập viên ở hậu phương với chuyên môn cao, có thể khiến các ý tưởng trở nên trau chuốt hơn và định hình cho những câu chuyện mang tính phân tích nhưng gần gũi với độc giả.

Trên tất cả, tập hợp những tài năng mới này sẽ giúp chúng ta chuyển từ vai trò truyền thống tập trung vào báo in sang những vai trò mới tập trung vào truyền thông đa phương tiện, chẳng hạn các nhà báo hình ảnh cấp cao giờ đây quyết định cả hình thức và nội dung bài báo. Những vị trí tuyển dụng được ưu tiên nhất nên là những người sáng tạo, ví dụ như phóng viên, biên tập viên đồ họa, nhiếp ảnh gia và những người làm báo khác. Việc thuê những nhân viên hỗ trợ có kỹ năng phù hợp với thời đại kỹ thuật số cũng hết sức quan trọng.

Gần đây, The New York Times đăng tin tuyển dụng chuyên gia về phát thanh, một số vị trí mới cho bộ phân tin tức quốc nội, và một biên tập viên chuyên về các vấn đề bình đẳng giới.

Một số nhu cầu tuyển dụng của chúng ta không liên quan gì đến các công cụ làm báo mới. Thay vào đó, chúng chỉ xoay quanh cách thức truyền thống. Trước đây, có thể chấp nhận là Times chỉ đưa tin về một số lĩnh vực cố định, miễn là những tin tức đó vẫn có chất lượng tốt hơn so với các đối thủ. Nhưng giờ điều đó không còn phù hợp nữa. Internet rất tàn bạo với sự tầm thường. Khi các nhà báo mắc sai sót, bỏ lỡ những sắc thái hay thiếu sự sắc sảo, họ bị nêu tên rất nhanh trên Twitter, Facebook và nhiều nơi khác. Trong khi đó những lựa chọn thay thế miễn phí lại có thừa, và thường đưa những thông tin na ná nhau. Vì thế, đòi hỏi về tính chuyên môn đã tăng trở lại.

Thực tế mới này buộc Times phải nhìn nhận thật rõ ràng về chiến lược trọng tâm lâu nay là đưa tin về mọi chủ đề và đánh giá xem như vậy là đủ tốt hay chưa. Nói một cách đơn giản, tác phẩm của chúng ta có đủ tốt hơn so với những bài báo của các đối thủ cạnh tranh - thường là miễn phí - để có thể đề nghị độc giả trả tiền hay không?

Trong nhiều lĩnh vực, câu trả lời là có; chúng ta có những nhà báo hàng đầu được công nhận trong lĩnh vực của họ. Không có bất kỳ tổ chức truyền thông nào có năng lực đưa tin mạnh mẽ như chúng ta. Nhưng chúng ta không chỉ đơn thuần xác định phương hướng để trở nên tốt hơn. Chúng ta đang tìm cách để trở nên tốt hơn hẳn so với các đối thủ, để Times trở thành một điểm đến thu hút hàng triệu độc giả trả phí.

Trong những năm gần đây, tòa soạn đã thuê khoảng 70 nhân viên mới mỗi năm. Khoảng một nửa trong số này giữ các vai trò có tác động trực tiếp tới hoạt động báo chí: phóng viên, nhà sản xuất video, biên tập viên hình ảnh, v,v... Tốc độ này cần được tăng thêm, ngay cả khi như vậy đồng nghĩa với việc nhu cầu doanh thu của tòa soạn phải tăng lên để cân đối với chi phí bỏ ra. Nhóm 2020 không chỉ đơn thuần đưa ra kiến nghị này một cách hời hợt; chúng tôi tin rằng đây là một trong những kiến nghị quan trọng nhất mình đưa ra.

3. Sự đa dạng phải là ưu tiên hàng đầu của tòa soạn

Tăng cường sự đa dạng trong tòa soạn - thêm nhân viên với những màu da khác nhau, nhiều phụ nữ hơn, thêm những người đến từ những vùng không phải là đô thị lớn, thêm các nhà báo trẻ và thêm những người không phải là người Mỹ - đóng vai trò thiết yếu giúp chúng ta thực hiện hoạt động đưa tin một cách phong phú và cuốn hút hơn. Nó cũng có ý nghĩa sống còn với những tham vọng chiến lược của chúng ta. Việc tăng số lượng độc giả quốc tế và thu hút thêm nhiều độc giả trẻ, nhằm đạt được những mục tiêu về độc giả của Times, phụ thuộc vào việc chúng ta có cách đưa tin và đội ngũ nhân viên đa dạng hơn hay không.

The New York Times tuyển dụng những nhà báo giỏi nhất thế giới và vẫn là tòa báo mà nhiều nhà báo hàng đầu lựa chọn.

Mỗi vị trí còn trống là một cơ hội để cải thiện sự đa dạng. Chúng ta cần nỗ lực hết mình để mở rộng tầm nhìn hơn nữa. Chúng ta cũng cần phải nghĩ xa hơn về phát triển sự nghiệp để bảo đảm rằng chúng ta đang mở đường cho những người có những điều kiện cá nhân rất khác nhau, bao gồm cả những ông bố bà mẹ. Khi có những sự kiện nóng hổi cần đưa tin, hay khi những cuộc điều tra được mở ra, những người chạy đến hiện trường và những người ngồi quanh bàn tròn lên kế hoạch đều phải phản ánh được đối tượng độc giả chúng ta tìm kiếm.

Việc thuê một phó chủ tịch điều hành có tài năng và tầm nhìn bao quát đã tạo ra một cơ hội quan trọng để tiến bộ, bởi nó bảo đảm sự đa dạng lớn hơn. Ngoài ra, các nhóm thiết kế, sản phẩm và công nghệ gần đây đã có những bước tiến vững chắc để biến sự đa dạng thành một ưu tiên và đã bắt đầu gặt hái được thành quả. Những nỗ lực này tạo ra một mô hình cho các bộ phận khác của tòa báo.

4. Chúng ta cần suy nghĩ lại về cách tiếp cận với hoạt động tự do, mở rộng nó ở một số lĩnh vực và thu hẹp lại ở một số lĩnh vực khác

Trong tòa soạn, chúng ta đôi khi đánh đồng chất lượng của Times với đội ngũ nhân viên của Times, nhưng các độc giả của chúng ta không nghĩ như vậy. Nếu có tin gì xuất hiện trên New York Times, họ đánh giá đó là chất lượng của Times (dù là tích cực hay tiêu cực). Những tin bài có chất lượng tốt nhất giúp nâng cao danh tiếng của Times, và thường là cách nhanh nhất và tiết kiệm nhất để tiếp cận độc giả mới hay cải thiện một khía cạnh trong hoạt động đưa tin.

Thực tế, những tin bài của phóng viên làm việc tự do (freelance) thường xuyên nằm trong nhóm những tin bài được đọc nhiều nhất, cả ở tòa soạn và trong mục Ý kiến Bình luận. Những thành công có thể kể đến bao gồm: Các bài viết xã luận, phim tài liệu ngắn, phê bình sách, tin ảnh, các bài viết cho mục Tạp chí, Khoa học, Phong cách, Du lịch, Sống khỏe, v,v..., cũng như các bản tin nhanh đáp ứng nhu cầu đưa tin. Đây không phải là chỉ là những trường hợp cá biệt. Dựa trên tiêu chí doanh thu, những bài báo do phóng viên tự do viết thu hút lượng độc giả trung bình lớn hơn so với những bài báo do phóng viên là nhân viên của chúng ta thực hiện.

Tuy nhiên, bức tranh này đang rẽ làm hai hướng. Chúng ta cũng nhờ cậy đến các cộng tác viên trong hoạt động đưa tin bắt buộc không cộng hưởng với độc giả và giúp biến Times thành một điểm đến. Đa phần công việc này tồn tại vì những di sản của báo in hoặc là một sự ác cảm với việc phụ thuộc vào đường dây thông tin ngay cả cho những câu chuyện tin tức nghiêm túc. Chúng ta dựa vào những phóng viên nghiệp dư ở tất cả các bang và quanh thế giới để đưa những tin tức hàng ngày thường không vượt quá chất lượng hay tốc độ của tin tức đường dây, và đòi hỏi công sức biên tập và phối hợp đáng kể.

Chúng ta cần phải sáng tạo và tham vọng hơn với số tiền bỏ ra mỗi năm cho những cộng tác viên từ bên ngoài. Nhưng chúng ta không cũng không nên nghĩ rằng thay đổi chi tiêu cho hoạt động viết báo tự do tức là cắt giảm nó. Khi ngân sách của tòa soạn chịu áp lực, chi trả cho phóng viên tự do thường dễ bị cắt giảm nhất. Chọn cách tiếp cận toàn diện lúc này sẽ là một sai lầm. Thực tế, tổng chi tiêu cho hoạt động viết báo tự do phải tăng lên. Nhưng một phần trong đó lại cần được cắt giảm, như một phần của hoạt động đánh giá nghiêm ngặt.

Cách chúng ta làm việc

Chúng ta cần tổ chức lại tòa soạn để phản ánh hiện tại và tương lai kỹ thuật số của mình thay vì bám lấy di sản báo in. Times cần một tòa soạn linh động hơn và giỏi chấp nhận rủi ro hơn trước đây. Nó cần nghiêm túc hơn với công tác quản lý và được vận hành với ít bản năng cảm tính hơn.

Trong suốt 20 năm qua, chúng ta xoay xở quanh các cơ cấu tổ chức và quy trình vốn sinh ra từ những nhu cầu về báo in. Ngay cả lúc này, hoạt động của chúng ta vẫn chủ yếu là sự phản chiếu của một tờ báo hữu hình. Đã đến lúc trở nên táo bạo hơn. Cụ thể:

1. Mỗi phòng ban cần có tầm nhìn rõ ràng được tất cả nhân viên hiểu rõ

Những bước gia nhập vào báo chí điện tử thành công nhất của chúng ta, từ cả các phòng ban hiện có và phòng ban mới, phụ thuộc vào những quan điểm riêng biệt của các lãnh đạo - những quan điểm được định hình bởi những người đứng đầu và được các thành viên khác nhiệt tình ủng hộ. Danh sách này bao gồm các mục đồ họa, tin vắn, nấu ăn, sống khỏe, v,v...

Đây không phải là một sự ngẫu nhiên. Sự trỗi dậy của báo chí kỹ thuật số đã cho chúng ta nhiều cách mới hơn để kể chuyện và tiếp cận độc giả. Nhưng chúng ta cần đưa ra lựa chọn về điều chúng ta sẽ làm và không làm. Chúng ta cần phải chủ động hơn so với trước đây, trong những thập kỷ mà kinh doanh báo in vẫn còn ổn định và phát triển mạnh.

Không phải bộ phận nào cũng đề ra được các sứ mệnh rõ ràng và được hiểu rõ. Hầu hết các nhà báo của Times không thể mô tả được tầm nhìn hay sứ mệnh của đơn vị họ, và đặc tính của các phòng ban vẫn gắn bó chặt chẽ với những bộ phận của báo in. Hầu hết các phòng ban chưa thực sự có những quyết định rõ ràng về đối tượng độc giả chính, hay hình thức báo chí nào cần được ưu tiên. Nhiều người trong tòa soạn đang rất nóng ruột chờ những kết luận rõ ràng này và tin rằng chúng sẽ giúp họ trở thành những nhà báo tốt hơn.

Nhóm 2020 tin rằng một tầm nhìn chiến lược trải rộng trên ba lĩnh vực chính:

Nội dung báo chí - chúng ta sẽ đưa ra những câu chuyện tin tức nào, và dưới hình thức nào? Những tin bài đó khác biệt thế nào so với tin bài của các đối thủ?

Độc giả - Ai là đối tượng độc giả mục tiêu của mỗi khía cạnh tin tức của chúng ta? Những độc giả này sẽ tìm thấy như thế nào và có trải nghiệm về những thông tin này ra sao, và điều đó sẽ đóng vai trò gì trong việc biến Times thành lựa chọn thường xuyên của họ? Như thế nào là thành công, và các phòng ban làm thế nào để biết là họ đã thành công?

Hoạt động - chúng ta cần những kỹ năng nào? Đâu là sự cân bằng phù hợp giữa phóng viên/người sáng tạo nội dung và người quản lý/biên tập viên? Chúng ta tương tác với bộ phận báo in và các đội ngũ liên bộ phận khác như thế nào?

2. Cần đặt các mục tiêu và theo dõi quá trình hướng đến các mục tiêu đó

Chúng ta không còn sống trong thời kỳ mà các lãnh đạo có thể thoải mái mất nhiều năm nữa mới ngộ ra điều gì đó.

Trong kỷ nguyên báo in, khi kinh doanh báo chí còn ổn định, tòa soạn có thể có doanh thu mà không cần quan tâm đến thành công của từng yếu tố đơn lẻ trong hoạt động đưa tin - hay tổng thể chất lượng tin bài. Thành công chung đã che khuất những thiếu sót cụ thể. Và nó gây trở ngại cho việc đo lường thành công. Times vẫn có doanh thu và danh tiếng. Trước đây như vậy là đủ.

Nhưng ngày nay, hoạt động kinh doanh đang thay đổi chóng mặt. Chúng ta có dữ liệu thống kê cụ thể hơn trước đây. Và trong khi danh tiếng của chúng ta vẫn được giữ vững, thì vị thế của chúng ta trên thị trường lại đang bị đe dọa.

Tuy vậy, những thói quen quản lý của chúng ta hầu như không có gì thay đổi. Tòa soạn gần như không đặt ra các mục tiêu hữu hình, cũng như không cảm thấy có nghĩa vụ phải đạt được các mục tiêu. Ngay cả khi tiếp cận được với dữ liệu thống kê (như lượt truy cập từng bài viết trên hệ thống Stela), họ vẫn không biết thành công trông như thế nào.

Rất nhiều người nói với Nhóm 2020 rằng họ thấy bối rối vì thiếu sự hiểu biết và thông suốt về những mục tiêu của tòa soạn. Một người nói: “Tôi nghĩ rằng mọi người sẽ đánh giá cao tinh thần sẵn sàng thử những cái mới của chúng ta nếu họ hiểu rõ hơn lý do vì sao chúng ta thử làm việc gì đó theo cách mới và những gì chúng ta hy vọng đạt được.”

Như chúng ta đã thấy với mục Nấu ăn, việc đặt ra các mục tiêu, dù không chi tiết, vẫn có thể trở thành một cơ chế tập trung mạnh mẽ. Nó cho phép đánh giá rõ ràng về những gì có hiệu quả và không có hiệu quả.

Cuối cùng, các mục tiêu chỉ có ý nghĩa nếu chúng đi kèm với trách nhiệm. Times cần sẵn sàng hơn nữa trong việc mở rộng các nhóm đang phát triển, thay đổi những phương hướng hoạt động không phù hợp, chuyển hướng các nguồn lực khỏi những nhóm có dấu hiệu đi xuống và thay đổi lãnh đạo khi thích hợp. Chúng ta không còn sống trong thời kỳ mà các lãnh đạo có thể thoải mái mất nhiều năm nữa mới ngộ ra điều gì đó.

3. Cần phải định nghĩa lại thành công

Tòa soạn đã tiếp nhận các dữ liệu và phân tích trong năm qua và đạt được những hiệu quả tích cực. Chúng ta hiện đã nhận biết rõ hơn những tin bài nào khiến độc giả thấy đồng điệu và những tin bài nào không làm được điều đó. Chúng ta đang tạo ra những tác phẩm phù hợp hơn với độc giả, cũng như đã tránh được sự cám dỗ của lối viết bài “câu view.”

Giờ chúng ta cần đi những bước tiếp theo. Tòa soạn cần hiểu rõ hơn rằng lượt truy cập trang web, dù là một tiêu chuẩn đáng kể, nhưng không đồng nghĩa với thành công. Cần nhắc lại rằng Times tập trung vào thu hút độc giả đăng ký trả phí chứ không đặt mục tiêu tối đa hóa lượt truy cập trang. Bất chấp những giả định phổ biến trong tòa soạn, những câu chuyện tin tức thành công và có giá trị nhất thường không phải là những câu chuyện có nhiều lượt truy cập nhất. Một câu chuyện nhận được 100.000 hay 200.000 lượt truy cập và khiến độc giả cảm thấy mình đang được cung cấp một cái nhìn sâu sắc mà họ không thể tìm thấy ở bất cứ nơi nào khác có giá trị với Times hơn một bài viết lan truyền chóng mặt trên mạng nhưng lại chẳng gây ấn tượng được với bất cứ độc giả mới nào.

Nhóm phụ trách dữ liệu và thông tin về độc giả do Laura Evans đứng đầu đang ở giai đoạn sau của hoạt động tạo ra một thước đo tinh tế hơn số lượt truy cập trang để đo lường giá trị của một bài báo trong việc thu hút và giữ chân độc giả. Thước đo này tỏ ra là một thay thế đầy hứa hẹn cho lượt truy cập trang.

Tuy nhiên, tòa soạn cũng cần hiểu rằng không có thước đo nào là hoàn hảo. Ở một mức độ nhất định, chúng ta sẽ cần phụ thuộc vào một kết hợp giữa các biện pháp định lượng và đánh giá định tính khi quyết định sẽ viết về câu chuyện tin tức nào và quảng bá nó ra sao. Đạt được sự cân bằng hợp lý là một chuyện không dễ. Chúng ta không cần đặt số lượng độc giả ngang với chất lượng báo chí, cũng không muốn quay về những ngày mà chúng ta tự huyễn hoặc bản thân rằng một bài báo có giá trị chỉ vì nó xuất hiện trên tờ New York Times.

4. Cần tập trung hơn vào hoạt động biên tập về ý tưởng

Khảo sát của Nhóm 2020 về tòa soạn cho thấy nhiều phóng viên mong muốn các biên tập viên của họ có nhiều thời gian giúp họ làm sâu sắc thêm nội dung tin bài ngay từ giai đoạn thu thập thông tin và viết bài. Đồng thời, nhiều phóng viên và biên tập viên cũng tin rằng Times đang tốn thời gian và các nguồn lực vào việc biên tập câu từ cho các bài báo cụ thể, và thay đổi những thứ ít có giá trị.

Nhóm 2020 cực kỳ tin tưởng vào giá trị của hoạt động biên tập. Những lỗi sai dễ phát hiện, như lỗi chính tả hay ngữ pháp có thể khiến chúng ta phải trả giá đắt. Khi những lỗi này ngày càng nhiều, độc giả sẽ hiểu nhầm rằng sản phẩm của chúng ta cẩu thả và thiếu giá trị cao. Khi đăng tải những bài viết cẩu thả, rất nhiều độc giả gửi phản ánh đến cho chúng ta. Nhưng Times cũng dành quá nhiều thời gian cho việc biên tập câu từ của bài viết, như di chuyển các đoạn văn thế nào, giữ nguyên hay bỏ đi, trong dành quá ít thời gian cho hoạt động biên tập về ý tưởng và làm sâu sắc hơn nội dung câu chuyện, bao gồm những câu hỏi như câu chuyện này nên được trình bày dưới hình thức nào. Một sự chuyển dịch sang hoạt động biên tập chú trọng đến độc giả như thế sẽ cần những thay đổi ở nhiều bộ phận trong tòa soạn.

Times hiện đang tập trung quá nhiều tài nguyên cho hoạt động biên tập chất lượng thấp, và nhìn chung là quá nhiều tài nguyên cho hoạt động biên tập nói chung. Báo chí và độc giả của chúng ta sẽ được phục vụ tốt hơn nếu chúng ta đặt mục tiêu ưu tiên cao hơn với việc thu thập tin tức dưới mọi hình thức.

5. Tòa soạn và các nhóm sáng tạo cần hợp tác chặt chẽ hơn

Để Times luôn là một điểm đến - một tiêu chuẩn khó khăn trong kỷ nguyên của các nền tảng truyền thông xã hội - những trải nghiệm khi đọc, xem và nghe tin tức từ chúng ta cần phải hấp dẫn. Mục tiêu này sẽ dễ dàng đạt được hơn nếu các nhà báo và đội ngũ sáng tạo ra sản phẩm mới (các cán bộ quản lý sản phẩm, nhân viên thiết kế và phát triển) hợp tác chặt chẽ với nhau hơn. Chúng ta cần cả các nhà báo lẫn các chuyên gia về sản phẩm hiểu được hành vi của độc giả, có quan điểm sắc bén về cạnh tranh và hiểu việc đưa tin từ những lĩnh vực khác nhau sẽ ăn khớp thế nào với trải nghiệm toàn thể ở Times.

Mỗi nhóm cần biết rõ hơn các nhóm khác đang làm gì. Mặc dù đã có những bước tiến lớn trong hai năm qua, nhiều nhóm sáng tạo sản phẩm vẫn chưa thực sự hiểu về tòa soạn, bao gồm cách chúng ta suy nghĩ về mảng tin tức của mình, hay cách chúng ta làm việc. Tương tự, đại bộ phận tòa soạn cũng không hiểu các nhóm sáng tạo sản phẩm đang làm gì.

Lỗ hổng chính trong cơ cấu hiện tại là tòa soạn tập trung vào giải quyết những vấn đề trong ngắn hạn (Chúng ta làm thế nào để bản tin hôm nay có chất lượng xuất sắc?), trong khi các nhóm sáng tạo sản phẩm tập trung vào những vấn đề dài hạn (Trải nghiệm tin tức tốt nhất trong tương lai là gì?) Các biên tập viên của chúng ta vẫn chưa quan tâm đủ nhiều đến việc suy nghĩ xem trải nghiệm đọc tin tức của Times trên các nền tảng khác nhau nên phát triển như thế nào, và các giám đốc sản phẩm của chúng ta cũng thường không nhận thức được các mảng tin tức được ưu tiên. Kết quả là chúng ta có thể gặp phải nhiều vấn đề. Ví dụ, thiết kế và chức năng của trang chủ của chúng ta vẫn không có gì thay đổi trong vòng 10 năm qua.

Một mối quan hệ hợp tác gần gũi hơn sẽ giúp cả tòa soạn và đội ngũ sáng tạo sản phẩm mới hoạt động hiệu quả hơn.

6. Cần giảm bớt vai trò chủ đạo mà báo in vẫn đang nắm giữ trong cơ cấu, đồng thời tăng chất lượng của phiên bản báo in hơn nữa

Những bản báo in của New York Times vẫn là những tờ nhật báo xuất sắc và được rất nhiều khán giả trung thành yêu mến. Chúng là một tập hợp những câu chuyện tin tức, hình ảnh, đồ họa và nghệ thuật đặc sắc nhất của chúng ta.

Tuy nhiên cách tổ chức hiện tại của tòa soạn lại đang gây nguy hiểm cho báo in - cũng như kìm hãm khả năng tạo ra những bản tin kỹ thuật số có chất lượng cao nhất của chúng ta. Hiện tại, nhiều lãnh đạo các phòng ban và những người phụ trách các mảng tin phải tổ chức nội dung theo nhịp điệu hoạt động cho báo in mặc dù họ cảm thấy bị thu hút hơn với phiên bản kỹ thuật số. Các hoạt động hiện nay đang ngăn chúng ta thực hiện những thay đổi kỹ thuật số, cũng như lấy đi khỏi báo in sự quan tâm mà nó cần để có chất lượng tốt hơn nữa.

Bộ phận báo in đã có những bước tiến ấn tượng trong năm 2016, bắt đầu tiếp quản một số chức năng từ các phòng ban khác đồng thời tạo ra những mục và tin bài chỉ có trên báo in hết sức thành công. Sự tiến bộ theo những phương hướng này cần được thúc đẩy trong những tháng đầu năm 2017, để bảo đảm bộ phận báo in được tự chủ hơn. Một nhóm công tác của Times đang nghiên cứu cách tiếp tục cải thiện chất lượng báo in dựa trên những tiến bộ gần đây.

Bộ phận báo in ấn hùng mạnh hơn cũng đồng thời cho phép sự ra đời của nhiều nhóm hoạt động tập trung vào chủ đề trong tòa soạn, giúp việc đưa tin tức theo từng mảng của chúng ta có sức mạnh hơn và tinh tế hơn, cũng như giúp chúng ta vượt trội hơn các đối thủ. Bộ phận tin tức của chúng ta được thiết kế để cung cấp tin bài cho các chuyên mục trên bản báo in. Kết quả là, các mảng tin ưu tiên cao bị trải ra khắp bộ phận, khiến cho chúng bị loãng đi và giới hạn sự hợp tác giữa các nhà báo cùng đưa tin về một chủ đề. Chưa có đủ sự phối hợp giữa các nhà báo cùng phụ trách một mảng tin tại Times, cũng như càng ít hơn những cân nhắc về đối tượng độc giả chúng ta hướng đến, hay họ sẽ tiêu thụ tin tức của chúng ta như thế nào. Việc thai nghén thành lập các nhóm chuyên về khí hậu và giới tính là một bước đi đúng hướng.

Ý nghĩ rằng Times phải thay đổi có thể đối với nhiều người là khó khăn và phản trực giác. Chúng ta vẫn đang là hãng tin tức có ảnh hưởng nhất tại đất nước này, với một lượng lớn độc giả trung thành đang tiếp tục tăng lên. Nhưng khái niệm thay đổi New York Times không còn là điều mới mẻ. Thành công của chúng ta trong thế kỷ qua đều phụ thuộc vào khả năng thay đổi của chúng ta.

Từng có thời Times chỉ bao gồm toàn những tin tức ngắn và khô khan, chứa thông tin tổng hợp về kinh doanh và đời sống người dân. Như đầu những năm 1980, trang nhất của chúng ta có tới 10 câu chuyện tin tức mỗi ngày, và chỉ có sơ sài vài bức ảnh đen trắng. Thậm chí còn có thời các biên tập viên của Times cho rằng mục câu đố ô chữ là không phù hợp với phẩm giá của tờ báo.

Nhưng khi thói quen của độc giả thay đổi và cần được thay đổi, Times cũng thay đổi cùng họ. Giá trị của chúng ta không thay đổi; nhưng cách chúng ta thể hiện giá trị thì thay đổi. Các thế hệ biên tập viên đi trước đã đưa ra các mục tạp chí, bình luận sách, thư độc giả, phóng sự hàng ngày và ảnh màu. Biểu hiện gần đây nhất của những thay đổi này là việc tạo ra những tin tức kỹ thuật số, đầu tiên là trên máy tính cá nhân, rồi lan sang điện thoại di động, với chất lượng được xem là tốt nhất thế giới.

Tuy nhiên cuộc cách mạng kỹ thuật số vẫn chưa dừng lại. Những thay đổi trong thói quen của độc giả - cách họ tiếp nhận thông tin và tin tức và tương tác với thế giới - đã tăng tốc trong vài năm qua. Chúng ta phải theo kịp với những thay đổi này.

Các thành viên của Nhóm 2020 vừa lạc quan lại vừa lo lắng về quá trình này. Chúng ta rất lạc quan, bởi Times có vị thế lớn hơn bất cứ hãng tin tức nào trong việc truyền tải những thông tin mà hàng triệu người đang tìm kiếm. Các giá trị của chúng ta đang ở rất đúng chỗ trong hiện tại. Những bản tin thường nhật có chất lượng, bản tin kinh doanh giàu thông tin, những phóng sự điều tra táo bạo cùng những mảng tin hữu dụng và thú vị sẽ tiếp tục giúp chúng ta nổi bật trong đám đông. Nhờ những giá trị và sức mạnh tuyệt vời của mình, trong những năm tới, Times vẫn sẽ có tiềm năng trở thành nguồn tin lớn mạnh hơn với sức ảnh hưởng lớn hơn.

Nhưng chúng ta không nên bị mờ mắt vì những suy nghĩ đó và cho rằng thành công là tất yếu. Sự thực không phải như vậy. Chúng ta cũng phải đối mặt với những thách thức thật sự - cả về phương diện báo chí và kinh doanh. Nếu không giải quyết những vấn đề này, chúng ta sẽ cho các đối thủ một cơ hội để vượt mặt chúng ta. Chúng ta sẽ tự khiến mình trở nên dễ tổn thương trước cuộc suy thoái liên quan đến công nghệ đã ảnh hưởng tới nhiều doanh nghiệp từng một thời phát đạt, cả trong và ngoài ngành truyền thông.

Đội ngũ lãnh đạo Times lúc này đang phải đối mặt với một nhiệm vụ khó khăn hơn so với các thế hệ trước, bởi quy mô của cuộc cách mạng kỹ thuật số. Tuy nhiên, thách thức cơ bản vẫn không thay đổi. Chúng ta phải kiên định với những giá trị của mình và sáng tạo trong việc hiện thực hóa chúng. Chúng ta phải hành động thật khẩn trương.

Nghiên cứu được thực hiện bởi David Leonhardt, Jodi Rudoren, Jon Galinsky, Karron Skog, Marc Lacey, Tom Giratikanon, và Tyson Evans.

Nghiên cứu và phân tích do Matsui Samarth và Dan Gendler đóng góp.

Xem lại Phần 1

* Nguồn: VietnamPlus

Chiến lược làm báo khác biệt của The New York Times (Phần 2)
08/02/2017
4,599 lượt xem