Các thương hiệu báo chí vượt qua khó khăn bằng cách nào? (Phần 1) Lưu

Đây là bài đầu tiên trong hai bài viết của tác giả Colin Morrison, chuyên gia tư vấn cho các công ty truyền thông, thông tin và digital, chủ yếu tại Anh, Châu Âu và Châu Á-Thái Bình Dương. Bài viết đề cập đến những bài học từ các kế hoạch kinh doanh của một số tập đoàn báo chí khổng lồ và họ đã ít nhiều thành công trong việc đối phó với những lực lượng trên thị trường đang đánh vào khoản lợi nhuận từ báo in.

Các tờ nhật báo từng được coi là “ngành công nghiệp truyền thông” chính thống. Đó là lý do vì sao việc tin tức bị xé vụn ra như ngày nay lại dày vò các lãnh đạo các cơ quan báo chí đến vậy. Họ đã chờ đợi một thế giới với thái độ biết ơn và trao cho họ một tương lai kỹ thuật số. Chủ sở hữu các tờ báo - cũng như nhiều người khác - không thể hình dung ra một thế giới không có những thương hiệu tin tức huyền thoại.

Chiến dịch bầu cử tại Anh là lời nhắc nhở gần nhất rằng một thế hệ các chính trị gia thuộc thời tiền kỹ thuật số vẫn dành cho báo in một tầm quan trọng không thể san sẻ với loại hình nào khác. Nỗi ám ảnh đó được nuôi dưỡng bởi các kênh truyền hình và phát thanh tin tức dành ra nhiều thời lượng mỗi ngày ở quốc gia này để đăng lại các nội dung trên báo và phát lại hình ảnh các trang nhất của các tờ nhật báo.

Vậy là, những cử tri ở Anh đi bỏ phiếu với hiểu biết rõ ràng rằng tờ The Sun lá cải đang hối thúc các độc giả của nó đi bỏ phiếu - ngay cả khi số lượng ấn bản của tờ báo này đã giảm 70% so với 25 năm trước, khi nó nghênh ngang nhận công lao cho một chiến thắng bầu cử: “The Sun đã mang đến chiến thắng”.

Nhưng tình trạng “nhiều người xem, ít người mua” của báo chí Anh (chưa kể thực tế là những độc giả thế hệ trẻ trên dưới 20 tuổi chẳng bao giờ mua báo giấy) đã giúp che khuất đi thực tế về sự suy giảm của họ. Có lẽ, họ mới chỉ đang ở giai đoạn đầu tiên của một sự đột phá ngày càng đau đớn hơn:

Đột phá 1.0: Sự phân mảnh

Đột phá giai đoạn thứ nhất là sự phân mảnh mạnh mẽ một thị trường truyền thông từng chịu sự thống trị của báo in. Thứ công nghệ đã mang đến cho người tiêu dùng nhiều thông tin hơn mức họ có thể tiêu thụ cũng mang đến cho các doanh nghiệp không gian gần như không giới hạn cho quảng cáo. Nhận thức rằng truyền thông lấy báo in làm trung tâm phải điều chỉnh lối tư duy về dòng doanh thu “duy nhất” (giống như hầu hết mọi người) là hồi chuông cảnh tỉnh.

Tuy nhiên, bất chấp đánh giá mới nhất của Mary Meeker rằng báo in vẫn nhận được mức quảng cáo nhiều hơn so với thời gian ngày càng ít mà độc giả đang dành cho nó, các nhà xuất bản tin tức lại phủ nhận điều này.

Chẳng hạn, nhiều tờ nhật báo quốc gia tại Anh “thổi” con số phát hành của mình thêm tới 20% bằng những bản in miễn phí, trong nỗ lực vô vọng nhằm tranh giành các khoản lợi nhuận quảng cáo đang dần biến mất. Họ không thể dùng đầu óc hay những tính toán của mình cho thực tế là các độc giả có quá nhiều lựa chọn sẽ dần chỉ trả tiền cho những nội dung khác biệt, thay vì những tin tức chung chung có sẵn khắp nơi mà chẳng cần mất tiền. Nhưng những tin tức có giá trị thấp vẫn cứng đầu tiếp tục thống trị mảng nội dung - cũng như chi phí - của hầu hết các tờ báo hàng ngày.

Vậy là, những cử tri ở Anh đi bỏ phiếu với hiểu biết rõ ràng rằng tờ The Sun lá cải đang hối thúc các độc giả của nó đi bỏ phiếu - ngay cả khi số lượng ấn bản của tờ báo này đã giảm 70% so với 25 năm trước, khi nó nghênh ngang nhận công lao cho một chiến thắng bầu cử: “The Sun đã mang đến chiến thắng”.

Nhưng tình trạng “nhiều người xem, ít người mua” của báo chí Anh (chưa kể thực tế là những độc giả thế hệ trẻ trên dưới 20 tuổi chẳng bao giờ mua báo giấy) đã giúp che khuất đi thực tế về sự suy giảm của họ. Có lẽ, họ mới chỉ đang ở giai đoạn đầu tiên của một sự đột phá ngày càng đau đớn hơn:

Đột phá 1.0: Sự phân mảnh

Đột phá giai đoạn thứ nhất là sự phân mảnh mạnh mẽ một thị trường truyền thông từng chịu sự thống trị của báo in. Thứ công nghệ đã mang đến cho người tiêu dùng nhiều thông tin hơn mức họ có thể tiêu thụ cũng mang đến cho các doanh nghiệp không gian gần như không giới hạn cho quảng cáo. Nhận thức rằng truyền thông lấy báo in làm trung tâm phải điều chỉnh lối tư duy về dòng doanh thu “duy nhất” (giống như hầu hết mọi người) là hồi chuông cảnh tỉnh.

Tuy nhiên, bất chấp đánh giá mới nhất của Mary Meeker rằng báo in vẫn nhận được mức quảng cáo nhiều hơn so với thời gian ngày càng ít mà độc giả đang dành cho nó, các nhà xuất bản tin tức lại phủ nhận điều này.

Chẳng hạn, nhiều tờ nhật báo quốc gia tại Anh “thổi” con số phát hành của mình thêm tới 20% bằng những bản in miễn phí, trong nỗ lực vô vọng nhằm tranh giành các khoản lợi nhuận quảng cáo đang dần biến mất. Họ không thể dùng đầu óc hay những tính toán của mình cho thực tế là các độc giả có quá nhiều lựa chọn sẽ dần chỉ trả tiền cho những nội dung khác biệt, thay vì những tin tức chung chung có sẵn khắp nơi mà chẳng cần mất tiền. Nhưng những tin tức có giá trị thấp vẫn cứng đầu tiếp tục thống trị mảng nội dung - cũng như chi phí - của hầu hết các tờ báo hàng ngày.

Không có gì sai khi đưa ra những tin tức tổng hợp có giá trị thấp và không độc quyền để tôn lên những nội dung độc quyền có giá trị cao - miễn là bạn không kỳ vọng độc giả trả nhiều tiền cho chúng.

Hệ thống bán báo trên phố đang ngày càng thiếu hiệu quả cũng sẽ biến mất cùng với nhiều nhà bán lẻ từng một thời phụ thuộc vào họ: chỉ có đăng ký trả tiền theo dõi và quyền thành viên là phù hợp với những tin tức phải bỏ tiền ra để đọc, dù là ở dạng in hay dạng kỹ thuật số. Một mối quan hệ trực tiếp với độc giả (và dữ liệu về họ) là rất có giá trị ngay cả khi bạn bán hay không bán quảng cáo. Nhưng việc thắt chặt chi phí sẽ tăng mạnh khi các tờ báo truyền thống tìm cách bấu víu vào các độc giả mà - trong suốt một thời gian dài qua - đã bị phân chia một cách không thoải mái và tốn kém giữa báo in và báo điện tử.

Đột phá 2.0: Newscasting

Tiếp theo là cuộc cạnh tranh video đang tăng tốc giữa các hãng tin truyền thống vốn đang phải vật lộn để theo kịp những tin tức phát trên điện thoại thông minh của các công ty chỉ tập trung vào nền tảng digital và tốn ít chi phí. Các kênh tin tức truyền hình toàn cầu sẽ vượt mặt hầu hết các tờ báo vốn đã bị bỏ lại phía sau do nhu cầu của người tiêu dùng cho video và thực tế ảo (sắp tới). Hơn nữa, tốc độ tăng trưởng nhanh chóng của truyền hình theo yêu cầu sẽ giúp các kênh chỉ phát tin tức thu hút lượng lớn khán giả từng bị “khóa chân” bởi các bản tin của các kênh truyền hình nhắm vào số đông. Vì vậy, khán giả đại chúng muốn xem tin tức dạng video hay theo yêu cầu sẽ không quay lại với những nội dung kiểu báo ngày, dù là báo in hay báo điện tử. Nhưng tình hình sẽ còn tồi tệ hơn.

Đột phá về tin tức này có thể tăng tốc nhờ tốc độ tăng trưởng của các công nghệ kích hoạt bằng giọng nói như Echo của Amazon, Google Home và HomePod của Apple.

“Những chiếc loa thông minh” này đã bị chỉ trích nặng nề bởi ông chủ của WPP là Martin Sorrell, người coi chúng như mối đe dọa mới cho ngành quảng cáo.

Trên thực tế, chúng sẽ thách thức mọi kênh truyền thông. Echo và các đồng sự của nó sẽ sớm cung cấp mọi loại hình nội dung thay cho các thương hiệu truyền thông đã và đang bị thổi bay bởi truyền thông xã hội. Người tiêu dùng sẽ có thể lựa chọn các “dịch vụ đẩy tin” được lên lịch sẵn như tin tức khi thức dậy, podcast, tin thể thao và tin thời tiết qua các ứng dụng này. Âm nhạc cũng có thể được lồng ghép vào đây để tạo các kênh truyền thanh cá nhân hóa nhằm cạnh tranh với các nhà cung cấp truyền hình và phát thanh.

Những kiến thức mà Jeff Bezos học hỏi được từ Washington Post sẽ không bị lãng phí trong sự ra đời của truyền hình tin tức. Các nội dung âm thanh và hình ảnh theo yêu cầu có thể bóp chết tất cả, trừ những thương hiệu tin tức tốt nhất. Nhưng đột phá này sẽ không dừng lại ở đây.

Đột phá 3.0: Doanh nhân nhà báo

Giám đốc điều hành các tòa báo thường coi đây là nguy cơ đối với sự tồn vong của báo chí giá trị cao trước tình trạng sụt giảm của báo in. Nhưng tốc độ tăng trưởng nhanh chóng của các dịch vụ kỹ thuật số phi lợi nhuận - và thành công về việc tạo doanh thu từ độc giả của các tạp chí chính trị và báo chí “giải thích” kỹ thuật số - đang giúp chứng minh điều ngược lại.

Những công nghệ chi phí thấp và dễ sử dụng cùng khả năng tung hô ồn ào của truyền thông xã hội đang tạo ra một sự bùng nổ báo chí quy mô nhỏ, mang tính công dân và sản xuất tại gia. Tuy nhiên, sự bùng nổ sắp tới về blog chất lượng cao và báo chí miễn phí hoặc chi phí thấp sẽ tấn công các tòa báo lấy báo in làm trọng tâm từ chính những nguồn quen thuộc nhất: các nhà báo của họ.

Các công ty tin tức lâm vào tình cảnh bị vượt mặt bởi những đối thủ kỹ thuật số với đội ngũ kỹ thuật trẻ hơn và tinh gọn hơn. Dù đã cắt giảm chi phí trong những năm gần đây (với lượng tinh giản biên chế trung bình là 50%), hầu hết các tờ báo hàng ngày vẫn bị quá tải nhân viên. Doanh thu liên tục bị bóp nghẹt rốt cục sẽ buộc các tờ báo cắt giảm thêm nhiều nhà báo giàu kinh nghiệm và, kết quả là, đẩy họ đến với cuộc bùng nổ của các doanh nhân nhà báo. Blog, dịch vụ tin tức và email “đẩy thông tin” ở khắp mọi nơi thực tế sẽ được cấp vốn bởi chính các khoản chi phí nghỉ việc của các tờ báo. Các hãng tin lâu đời sẽ vô tình tài trợ cho chính những đối thủ tiếp theo của họ.

Kết quả là, tin tức sẽ trở thành một ngành kinh doanh ngày càng bị thu hẹp hơn so với hiện tại. Nhưng vẫn sẽ còn rất nhiều chỗ trong ngành này. Việc cung cấp tin tức độc lập - dù là ở tầm địa phương, quốc gia hay toàn cầu - sẽ không biến mất, ngay cả khi một số nhà cung cấp tin tức có tên tuổi nhất biến mất.

Không chỉ là cắt giảm chi phí

Đã tròn một thập kỷ từ khi cựu giáo sư đại học Harvard, Clark Gilbert, lần đầu hối thúc các công ty tách các hoạt động digital mới khỏi các hoạt động kinh doanh truyền thống của họ, trước khi đưa các lý thuyết “biến đổi kép” vào thực tế thành công tại Deseret Media. Gilbert đã chứng minh luận điểm rằng những dòng truyền thông mới và cũ tương đối khác biệt sẽ đòi hỏi những con người, kỹ năng, cấp độ đầu tư và - trong từng trường hợp - sự quản lý theo đuổi một mục đích duy nhất.

Điểm quan trọng cần rút ra là đòi hỏi về một kế hoạch mới, thay vì chỉ đơn thuần cải biên cái cũ. Cuộc tìm kiếm một mô hình kinh doanh mới đòi hỏi nhiều hơn là cắt giảm chi phí đơn thuần. Đương nhiên là như vậy.

Rõ ràng, những người có khả năng chiến thắng trong số các nhà xuất bản báo chí lớn sẽ là những người có được sự ủng hộ kiên định của các cổ đông dài hạn - và/hoặc các hoạt động kinh doanh khác để lấp đầy khoảng trống do lỗ doanh thu tin tức. Nổi bật trong số này sẽ là một nhóm những công ty gia đình hiện đang bận rộn số hóa để thoát khỏi các ngành kinh doanh báo in từng một thời giúp họ trở nên giàu có và quyền lực.

Hearst: Đột phá nào?

Công ty truyền thông đầu tiên trên thế giới này được thành lập cách đây 130 năm vào năm 1887 khi Randolph Hearst biến tòa báo San Francisco thành một công ty truyền thông với việc mua lại các tờ báo, tạp chí và đi tiên phong trong việc sản xuất phim và phim thời sự. 66 năm sau khi Randolph Hearst qua đời, công ty đã trở thành một hình mẫu hậu kỹ thuật số với hơn 360 hoạt động kinh doanh và 20.000 nhân viên ở 130 quốc gia. Từ một công ty từng chỉ được biết đến chủ yếu nhờ các tờ báo và tạp chí toàn cầu như Cosmopolitan, Hearst hiện đang kiếm được nhiều lợi nhuận hơn từ các công ty thông tin B2B (doanh nghiệp tới doanh nghiệp) đang phát triển nhanh chóng của mình.

Randolph HearstCông ty tạo ra những dữ liệu, phân tích và phần mềm giá trị cao về các ngành chăm sóc sức khỏe, tài chính và ôtô trên toàn thế giới. Công ty lớn nhất thuộc Hearst là tập đoàn xếp hạng tín dụng Fitch với 80% sở hữu.

Tuy nhiên, Hearst vẫn kiếm được nhiều lợi nhuận từ truyền hình hơn bất kỳ ngành kinh doanh nào khác, bao gồm doanh thu đáng kể từ cổ phần trong các doanh nghiệp được điều hành bởi các đối tác do chính công ty chọn lựa. Hearst có hơn 30 đài truyền hình như WCVB ở Boston và KCRA ở Sacramento, phủ sóng tới gần 20% các hộ gia đình ở Mỹ. Mạng lưới A+E Networks JV mà công ty thành lập từ lâu cùng Disney có các kênh truyền hình cáp như A+E, History, Lifetime, Crime & Investigation, Biography và Viceland của Vice Media.

Tuy nhiên, những khoản lãi cao từ truyền hình thường xuyên bị che khuất bởi 20% cổ phần của Hearst tại ESPN do Disney chủ quản đã từ lâu được xem là kênh thể thao trên truyền hình cáp thành công nhất thế giới. Trong vòng 25 năm qua, ESPN đã mang về rất nhiều tiền cho những chủ sở hữu của nó. Có những năm, kênh truyền hình này đã đóng góp 50% tổng lợi nhuận cho Hearst (vai trò này hiện do Fitch đảm trách khi bản thân ESPN cũng phải đối mặt với sự suy giảm).

Trong khi Hearst một lần nữa tăng cường nỗ lực tìm kiếm các ngành kinh doanh mới giúp thu lợi nhuận như tạp chí và truyền hình cáp từng làm được, chính sách đầu tư của công ty có thể chuyển dịch theo hướng mua lại Complex Media (với 50 triệu lượt khán giả và 300 triệu lượt xem video hàng tháng) qua một liên doanh giữa Hearst và nhà mạng băng thông rộng Verizon. Kể từ khoản đầu tư cách đây 21 năm vào Netscape từng một thời thống trị, Hearst đã trở thành một trong những tập đoàn đầu tư công nghệ truyền thông thành công nhất với hơn 1 tỷ USD đầu tư vào các công ty như BuzzFeed, Vice, HootSuite, Caavo, LiveSafe, Roku, Science Inc, LiveSafe, Stylus, Swirl, và MobiTV. Công ty có khả năng phát hiện ra những tài năng lớn theo nhiều cách khác nhau.

Ẩn giữa minh chứng sáng giá về truyền thông tăng trưởng cao là ngành kinh doanh báo in nguyên bản của Hearst, hiện có lợi nhuận thấp nhất so với các bộ phận truyền thông khác của công ty. Tuy nhiên, ngành kinh doanh được âm thầm tái đổi mới này vẫn đang làm tốt hơn hầu hết những công ty khác. Với hơn 4.000 nhân viên, Hearst xuất bản 17 tờ báo ngày và 57 tờ báo tuần ở các bang Texas, California và New York. Các dịch vụ kỹ thuật số tại địa phương cũng tăng trưởng trung bình 14% trong 4 năm qua và có hơn 30 triệu độc giả hằng tháng.

Tuy nhiên, thành tựu thực sự của hoạt động kinh doanh truyền thống này là việc Houston Chronicle đã trở thành một trong những tờ nhật báo sinh lợi nhất thế giới.

Những con số không được tiết lộ nhưng tờ nhật báo 115 năm tuổi có thể thu được khoản lợi nhuận hơn 60 triệu USD - tức là hơn 50% tổng lợi nhuận của trên 70 tờ báo thuộc Hearst.

Tờ báo lớn nhất Texas và lớn thứ sáu nước Mỹ đã phát triển thành công thành một công ty truyền thông với một danh mục các sản phẩm báo in và trực tuyến phục vụ cơ sở độc giả đa dạng ở Houston bằng tiếng Anh và tiếng Tây Ban Nha. Houston Chronicle đã xây dựng thành công và duy trì vị thế dẫn đầu thị trường bằng cách xây dựng các ngành kinh doanh phân phối có thu phí cũng như miễn phí như sau:

  • Tờ nhật báo mũi nhọn có thu phí được hỗ trợ bởi các tuần báo địa phương và các phiên bản được các thương hiệu tài trợ.
  • Trang web miễn phí dẫn đầu thị trường (Chron) khác biệt với các trang thu phí dành cho người đăng ký đọc báo.

Hơn bất cứ điều gì khác, chiến dịch hai mặt trận là một cách gọn gàng (và rõ ràng nếu nghĩ kỹ) để vượt mặt các đối thủ chỉ tập trung số hóa trong khi xây dựng một sự hiện diện kỹ thuật số vững mạnh cho những độc giả đăng ký theo dõi với trang web thu phí (cùng 1 triệu người xem có trả tiền) làm cầu nối từ báo in đến báo điện tử.

Thành công của Houston Chronicle cực kỳ quan trọng với mảng báo chí của Hearst, mảng kinh doanh bất chấp vai trò suy giảm với công ty mẹ vẫn mang về lợi nhuận trong năm 2016 - năm thứ 5 liên tiếp làm ăn có lãi. Tổng doanh thu của Hearst Corp năm ngoái là khoảng 10.8 tỷ USD. Mặc dù doanh thu đó chỉ tăng 1% so với năm 2015, nhưng nó đã tăng 140% trong 10 năm qua. Ngay cả nhận thức rằng những con số này được nâng lên nhờ doanh thu từ 2 tỷ USD chi cho các thương vụ mua lại trong năm cũng giúp nhấn mạnh sức mạnh tái đổi mới của một tập đoàn truyền thông với lợi nhuận trước thuế hiện đạt hơn 1 tỷ USD. Trước tất cả những đột phá của các ngành kinh doanh báo in từng thống trị, sự linh hoạt của Hearst gần như không bỏ lỡ một nhịp nào.

News Corp: “ngành kinh doanh khác”

Rupert Murdoch là người thừa kế của Randolph Hearst với tư cách một chiến lược gia truyền thông toàn cầu đáng sợ. Nhưng còn hơn thế. Ông đã sử dụng những tờ báo từng bùng nổ ở Australia, Anh và Mỹ để xây dựng một tập đoàn khổng lồ trong lĩnh vực phim ảnh, sách, dịch vụ kỹ thuật số và truyền hình.

Hai công ty công của Murdoch, News Corp và 21st Century Fox, có tổng giá trị thị trường là 58 tỷ USD. Nhưng giá trị của News Corp chưa bằng một phần mười tổng giá trị của hai công ty, được gọi chung là News Corporation, tới khi tách ra năm 2013. Công ty hiện làm chủ nhà xuất bản sách Harper Collins, kênh truyền hình Foxtel Pay TV ở Australia, hoạt động phân phối phiếu giảm giá ở Mỹ, dịch vụ tin tức Dow Jones Newswires, báo Wall Street Journal, cùng các tờ nhật báo đô thị và quốc gia chủ yếu thua lỗ tại ba quốc gia cốt lõi.

News Corp có doanh thu khoảng 8 tỷ USD, bằng gần 25% doanh thu từ các tờ báo ở Australia, Anh và Mỹ. Nhưng lợi nhuận lại kể một câu chuyện khác. Những khoản lỗ của các tờ báo đã bị lu mờ trong các tài khoản kế toán của công ty nhờ lợi nhuận từ kinh doanh phiếu giảm giá ở Mỹ. Công ty này, cùng hoạt động kinh doanh truyền thông bất động sản kỹ thuật số (chủ yếu là REA ở Australia và Move Inc ở Mỹ) và xuất bản sách, đã mang lại toàn bộ lợi nhuận cho News Corp - cũng như toàn bộ tăng trưởng của công ty.

Những doanh nghiệp quyền lực này, nhất là doanh nghiệp truyền thông bất động sản (với doanh thu tăng 13% trong năm qua) đã chống đỡ cho những tờ báo nòng cốt, hiện đang bắt đầu thực hiện yêu cầu chuyển dịch sang đăng ký theo dõi kỹ thuật số:

  • Độc giả đăng ký đọc tờ Wall Street Journal hiện có 53% theo dõi phiên bản điện tử và đã tăng 44% trong năm qua lên trung bình 1,2 triệu người.
  • Số lượng độc giả đăng ký theo dõi phiên bản điện tử của các tờ báo ở Australia đã tăng 27%, đạt 333.400.
  • Sự chuyển đổi của tờ London Times sang 3 phiên bản hàng ngày đã đền đáp lại với lượng người xem trên ứng dụng điện thoại thông minh lên đến gần 40%. Tờ Times và Sunday Times hiện có 185.000 người đăng ký trả tiền cho phiên bản kỹ thuật số. Tờ Times hiện đang tung ra The Brief, một trang web cao cấp và các sự kiện dành cho các độc giả hợp pháp. Đây là tín hiệu cho việc mở rộng ra một lĩnh vực thu phí mà, trong tương lai, có thể thu hút các công ty truyền thông B2B nhắm tới các chuyên gia chính trị, văn hóa, bất động sản và bán lẻ.
  • Dịch vụ kỹ thuật số (hiện miễn phí) của The Sun đã đạt tới hơn 80 triệu người dùng toàn cầu trong tháng 3/2017 - tăng từ con số 36 triệu người. Tốc độ tăng trưởng này, cùng với vụ mua lại kênh phát thanh TalkSport ở Anh cho thấy The Sun có thể sớm đối đầu với BuzzFeed và Daily Mail Online.

News Corp chia sẻ hoạt động quản lý cấp cao của gia đình Murdoch với 21st Century Fox, nhưng News Corp là “ngành kinh doanh khác” của họ, và, bất chấp những tình cảm cá nhân của Rupert Murdoch, các tờ báo hiện đang giữ một vị trí chẳng mấy quan trọng với các con trai và những người thừa kế của ông.

New York Times: “Dịch vụ nào cũng phù hợp để thử nghiệm”

New York Times là cả một doanh nghiệp, thay vì một sự ưu tiên đang suy giảm trong một tập đoàn truyền thông. Do đó, nó phản ánh những gì có thể đạt được khi có một chủ sở hữu kiên nhẫn và tập trung.

Một tờ báo từng hoàn toàn được xuất bản dưới dạng báo in và thu hút hầu hết các độc giả mua báo ven đường ở Mỹ hiện nay có lượng độc giả đăng ký trả tiền theo dõi ngày càng vững mạnh ở mảng kỹ thuật số và trên toàn cầu. Công ty hiện có 3,2 triệu độc giả đăng ký (trong đó có 2,2 triệu người đăng ký phiên bản báo điện tử) đã thu về doanh thu 399 triệu USD trong quý I năm 2017, với con số ấn tượng là 400.000 người theo dõi câu đố giải ô chữ hàng ngày.

Arthur Ochs Sulzberger, cổ đông lớn thuộc thế hệ thứ ba trong gia đình sở hữu tờ báo đã chia sẻ với tạp chí Wired về kế hoạch biến hoạt động đăng ký theo dõi phiên bản kỹ thuật số thành động lực chính của một doanh nghiệp tỷ đô, được truyền cảm hứng từ Netflix và Spotify.

Công ty đầu tư vào hoạt động báo chí cốt lõi, đồng thời bổ sung thêm các dịch vụ và tính năng trực tuyến mới (từ những lời khuyên rèn luyện thân thể được cá nhân hóa và robot tin tức tương tác tới những bộ phim thực tế ảo) để việc đăng ký theo dõi trở thành một phần không thể thiếu với các độc giả trả tiền ở Mỹ và trên toàn thế giới.

Những cột mốc của công ty rất ấn tượng:

  • Trong quý I năm nay, đã có thêm 308.000 lượt đăng ký theo dõi tin tức chỉ trên phiên bản kỹ thuật số. Doanh thu phát hành từ các đăng ký theo dõi chỉ trên phiên bản kỹ thuật số đã tăng 40% lên 75,8 triệu USD. Trang tin tức trực tuyến của công ty thu hút khoảng 90 triệu lượt độc giả hàng tháng.
  • “The Daily”, kênh podcast hàng ngày sáng giá của tờ báo, ra mắt hồi tháng Hai hiện đã có hơn 27 triệu lượt tải về và streaming, và đang trên đà vượt mức 100 triệu trong năm nay. Nhiều người kỳ vọng vào sự ra đời của một phiên bản về kinh doanh của kênh podcast này trong năm 2017.
  • Tờ New York Times hiện có 13 triệu người đăng ký nhận tin qua email - tăng gấp đôi trong vòng 3 năm, nhờ sự hậu thuẫn của không dưới 50 thư tin tức (newsletter) thuộc nhiều chủ đề được “đẩy” tới những người đăng ký. Những người đăng ký thư tin tức cũng có gấp đôi khả năng trở thành độc giả đăng ký trả tiền so với các độc giả thường xuyên, và số câu chuyện tin tức họ đọc hàng tháng cũng nhiều gấp đôi so với các độc giả trung bình.
  • Tờ báo này sắp tung ra sản phẩm thu phí lớn tiếp theo của mình: Cooking, một ứng dụng và trang web miễn phí tính đến nay đã tròn ba tuổi và hiện có 10 triệu lượt độc giả hàng tháng. Độc giả có thể nhận được 10 câu chuyện miễn phí hàng tháng trước khi phải móc hầu bao. Chỉ một phần nhỏ trong ngân hàng 17.000 công thức và tin bài của Cooking sẽ được cung cấp miễn phí, và độc giả cũng sẽ phải trả phí cho tính năng tiết kiệm thời gian là “Your Recipe Box” (Hộp công thức của bạn).

Nhiều tờ báo (không chỉ ở Mỹ) đã hưởng lợi từ sự gia tăng số lượng độc giả nhờ những bình luận gần như là hàng ngày của tổng thống Trump, mỉa mai thay lại chính là người chỉ trích họ nặng nề nhất. Những dòng tweet và phát ngôn của ông Trump đã tạo ra lưu lượng truy cập tin tức vô cùng lớn. Chúng giúp tờ New York Times xây dựng một lực lượng độc giả trực tuyến toàn cầu, cùng với phiên bản báo in (trước đây được biết đến với tên gọi International Herald Tribune).

Nhưng những cải tiến này cho thấy tờ báo khổ lớn yêu thích của New York đang nhanh chóng chứng tỏ rằng họ không chỉ đơn thuần là một nhà cung cấp tin tức. Khẩu hiệu lịch sử của tờ báo, “Mọi tin tức phù hợp với báo in” có thể sẽ trở thành “Dịch vụ nào cũng phù hợp để thử nghiệm.”

Mai Nguyễn
* Nguồn: VietnamPlus

Các thương hiệu báo chí vượt qua khó khăn bằng cách nào? (Phần 1)
11/08/2017
3,445 lượt xem